Ruimtevaart houdt je jong als je tenminste snel genoeg reist
Ruimtevaart houdt je jong als je tenminste snel genoeg reist

Ruimtevaart houdt je jong als je tenminste snel genoeg reist

Oud worden is niet leuk. Gelukkig kun je er iets aan doen.

Als je een verre reis maakt met een heel snel ruimteschip, word je minder snel oud. Misschien heb je wel een vriendinnetje dat even oud is als jij. Dat blijft natuurlijk zo. Als je later dertig bent, is je vriendinnetje ook dertig. Als je zestig jaar bent, is zij dat ook. Jullie worden allebei even snel oud. Behalve als je een ruimtereis gaat maken en zij op aarde achterblijft, want dan word jij minder snel oud. De ruimtereis houdt je jong. Als je weer terugkomt op aarde is je vriendinnetje ouder dan jij.

Je moet dan wel een supersnel ruimteschip hebben. Een gewoon ruimteschip gaat ongeveer 8 kilometer per seconde. Dat is heel hard, maar lang niet hard genoeg om jong te blijven. Jouw ruimteschip moet bijna even snel vliegen als en lichtstraal. Licht gaat 300.000 kilometer per seconde. Zulke snelle ruimteschepen bestaan nu nog niet. Maar in zo’n supersnel ruimteschip gebeurt iets geks. De tijd gaat er langzamer. De wijzers van je horloge draaien trager rond. Je hart gaat minder snel kloppen. Alles gaat langzamer. Daardoor word je ook minders snel oud. Het komt doordat ruimte en tijd relatief zijn: Albert Einstein schreef daar honderd jaar geleden al over.

Auteur: Govert Schilling