Op Mercurius is iets geks want daar komt de zon twee keer per dag op
Op Mercurius is iets geks want daar komt de zon twee keer per dag op
Op Mercurius is iets geks want daar komt de zon twee keer per dag op

Op Mercurius is iets geks want daar komt de zon twee keer per dag op

Stel je voor de zon komt op, maar gaat meteen weer onder. Kort daarna komt hij nog een keer op, en dan begint de dag pas echt.

Op de kleine planeet Mercurius kun je dat meemaken. Bij ons op aarde komt de zon elke ochtend op. Het lijkt alsof hij om de aarde heen draait. In het echt is dat niet zo. De aarde draait zelf rond. Daardoor staat de zon ongeveer de helft van de tijd onder de horizon- dan is het echt nacht. Als de aarde ver genoeg is gedraaid, zie je de zon opkomen en begint de dag. Maar in de loop van een jaar lijkt de zon ook te bewegen. Dat komt doordat de aarde in één jaar om de zon heen draait. We zien de zon steeds op een iets andere plaats aan de hemel staan. Die verandering gaat maar heel langzaam. De kleine planeet Mercurius maakt ook twee bewegingen. Net als de aarde draait de planeet zelf rond. En Mercurius draait ook in een baan om de zon. Daardoor zie je de zon steeds op een andere plaats aan de hemel staan.

Maar met de baan van Mercurius is iet geks. Het is geen mooie cirkel, maar een ellips- een uitgerekte cirkel. Eens in de 88 dagen staat Mercurius veel dichter bij de zon dan gemiddeld. Hij beweegt dan sneller dan normaal. De zon verandert dan dus ook heel snel van richting aan de hemel; sneller dan Mercurius zelf ronddraait. Als je precies op de juiste plek staat, kun je daardoor af en toe een dubbele zonsopkomst meemaken. De zon komt boven de horizon uit, het wordt licht, en het lijkt alsof de lange Mercuriusdag is begonnen. Maar na een tijdje keert de zon om. Hij verdwijnt onder de horizon en het is weer een poos aardedonker. Gelukkig komt de zon daarna opnieuw op, en begint de dag echt.

Wikipedia kan je alles vertellen over Mercurius.