Komen griepepidemieen uit de ruimte?
Komen griepepidemieen uit de ruimte?

Komen griepepidemieen uit de ruimte ?

Volgens twee astronomen lijken griepepidemieen voort te komen uit jaarlijkse meteorenregens.

De griepjes en verhoudheden waar mensen elk jaar weer te kampen hebben, worden wellicht niet overgedragen door de buren op straat. Maar door de buren in de ruimte. Zelfs dodelijke ziekten zoals de pestepidemie die het middeleeuwse Europa in haar greep had, zijn misschien zo overgebracht. En zullen de aarde weer teisteren wanneer er een komeet in de buurt is. Dat is een omstreden theorie van twee eminente astronomen, prof. Chandra Wickramasinghe en sir Fred Hoyle uit Groot-Brittannie. Zij beweren dat het stof tussen de sterren bestaat uit minuscule levende organismen. Kometen, die bij de geboorte van het zonnestelsel ontstaan zijn, bestaan uit interstelliar stof, gemengd met ijs en bevroren gassen. Wanneer een komeet in het zonnestelsel doordringt, drijft er wat van haar stof de atmosfeer van de aarde binnen. In deze geschikte omgeving zouden de minuscule organismen zich vermenigvuldigen.

Om hun theorie te testen, bestudeerden de twee astronomen griepepidemieen op Britse kostscholen. Ze merkten dat de griep zich niet van slaapzaal tot slaapzaal verspreidde, zoals men zou verwachten, maar op verschillende zalen tegelijk ontstond, alsof ze veroorzaakt was door organismen in de atmosfeer. Bovendien volgde een griepepidemieen op Sardinie in 1948 hetzelfde patroon. Volgens de astronomen kan een virus dat zich eenmaal op aarde gevestigd heeft, een permanente verandering teweegbrengen in het genetisch materiaal van zijn drager. De nakomelingen overerven deze verandering en zo vindt er evolutie plaats. Organismen uit de ruimte zouden dan wel dood en verderf zaaien op aarde, maar volgens de geleerden zijn ze ook verantwoordelijk voor het ontstaan van leven op deze planeet en voor de evolutie.