HET ANDROMEDASTELSEL LIGT OP RAMKOERS MET ONS MELKWEGSTELSEL
HET ANDROMEDASTELSEL LIGT OP RAMKOERS MET ONS MELKWEGSTELSEL
HET ANDROMEDASTELSEL LIGT OP RAMKOERS MET ONS MELKWEGSTELSEL

Het andromedastelsel ligt op ramkoers met ons melkwegstelsel

Met een verrekijker zie je in het sterrenbeeld Andromeda een klein, wazig vlekje.

Het is een sterrenstelsel dat ongeveer even groot is als ons eigen Melkwegstelsel. En het komt op ons af! Over een paar miljard jaar botsen de twee stelsel met elkaar. De aarde waar wij op wonen is een planeet die om de zon draait. En de zon is een ster. Samen met een paar honderd miljard andere sterren zit de zon in het Melkwegstelsel. Dat is een grote, platte schijf met mooie spiraalarmen. De zon zit ergens halverwege het middelpunt. In het heelal zijn nog veel meer van zulke sterrenstelsels. Het bekendste sterrenstelsel is het Andromedastelsel. Het lijkt veel op ons eigen Melkwegstelsel: het is ook een grote, platte schijf van honderden miljarden sterren en heeft ook van die mooie spiraalarmen.

Dat het Andromedastelsel ongeveer onze kant op komt, werd ruim honderd jaar geleden al ontdekt. Maar pas in 2012 ontdekten sterrenkundigen dat het stelsel echt recht op ons beweegt. Voorlopig hoeven we ons geen zorgen te maken, want het duurt nog minstens vier miljard jaar voordat de twee stelsels op elkaar botsen. Het rare is dat de sterren zelfs waarschijnlijk niet met elkaar botsen. De sterren in en sterrenstelsel staan ver van elkaar af; er zit veel lege ruimte tussen. De kans dat twee sterren elkaar raken is daarom heel klein. Twee sterrenstelsel die met elkaar botsen lijken beetje op twee zwermen muggen die door elkaar heen vliegen. Toch voelen de sterren wel elkaars zwaartekracht. Ze gaan op een andere manier bewegen, ze worden tragen, en uiteindelijk vormen ze met z’n allen één nieuw, groot sterrenstelsel.

Lees ook “ÉÉN THEELEPELTJE NEUTRONENSTER WEEGT MEER DAN ALLE MENSEN OP AARDE

Auteur “Govert Schilling