Exoplaneten

Exoplaneten

Astronomen denken dat er misschien 11 miljard op de aarde lijkende bewoonbare exoplaneten in de melkweg bestaan.

De eerste exoplaneten, een planeet buiten ons zonnestelsel in een baan rond een gewone ster werd ontdekt in 1995. Sindsdien hebben astronomen meer dan 1000 van deze buitenaardse wereldse werelden gevonden. Waarvan sommige lijken op onze aarde en waar dus eventueel leven mogelijk is.

Tot in de jaren negentig waren de enige bekende planeten de acht planeten. Die in een baan rond onze zon draaien. Men vermoedde wel dat er ook planeten rond andere sterren zouden draaien. Maar zulke werelden waren onmogelijk op te sporen. Als gevolg van de enorme afstanden die hen van ons scheiden. De telescopen werden echter steeds geavanceerder. En astronomen begonnen de zwakke veranderingen in de kleur en intensiteit van het licht van verre sterren op te merken. Die suggereerden dat er planeten langscirkelden. Er volgden zorgvuldige studies en in 1995 werd de eerste exoplaneet aangekondigd. Sindsdien zijn er honderden extrasolaire systemen ontdekt. Sommige met maar liefst zeven planeten. Deze variëren van kleine, waarschijnlijk steenachtige werelden. Zoals de aarde, tot reuzen met ringen die 200 keer zo breed zijn als die van Saturnus. Waarschijnlijk zijn er honderden miljarden exoplaneten in de melkweg.

Dit beelden laat zien hoe het exoplaneet Kepler 62E en Kepler 186F uit ziet

Author: Y Comak