EEN THEELEPELTJE NEUTRONENSTER WEEGT MEER DAN ALLE MENSEN OP AARDE

Sterren bestaan uit gas. Maar als dat gas sterk is samengeperst, kan een heel klein sterretje enorm zwaar zijn.

Eén kubieke centimeter neutronenster weegt maar liefst 500 miljard kilo. De dichtheid van een bepaald materiaal vertelt je hoeveel 1 kubieke centimeter van dat materiaal weegt. 1 kubieke centimeter kiezelsteen weegt ongeveer 5 gram. 1 kubieke centimeter marshmallow is veel lichter: ongeveer één vijfde gram. Sterren hebben meestal een vrij lage dichtheid. De zon, ook een ster, is heel groot, en ontzettend zwaar. Als de zon hol zou zijn, zouden er 1,3 miljoen aardbollen in passen. Toch is de zon niet 1,3 miljoen keer zo zwaar als de aarde, maar slechts 333.000 keer zo zwaar. De dichtheid van de zon is dus kleiner dan de dichtheid van de aarde: gemiddeld nog geen 1,5 gram per kubieke centimeter.

Maar er bestaan ook sterren met een veel hogere dichtheid. In zo’n ster zitten de atomen heel stijf op elkaar gepakt. Witte dwergsterren hebben bijvoorbeeld een dichtheid van 1000 kilo per kubieke centimeter. De dichtheid van een neutronenster is nog veel hoger. Neutronensterren zijn de overblijfselen van zware sterren die aan het eind van hun leven exploderen. Een neutronenster is maar 30 kilometer groot, maar hij is vrijwel altijd zwaarder dan de zon. Sterrenkundigen hebben uitgerekend dat één theelepeltje neutronenster ongeveer 2,5 biljoen kilo weegt. Dat is vijf keer zoveel als alle mensen op aarde bij elkaar. Probeer het je maar eens voor te stellen: zeven miljard mensen samengeperst tot de afmeting van een suikerklontje.

Lees ook “ZINGENDE ZAND OP HET WOESTE EILAND EIGG VAN SCHOTLAND SCHIJNT OPGELOST

Auteur “Govert Schilling